Objetivos

El Middle Kingdom Theban Project es un proyecto de investigación multidisciplinar e internacional centrado en el estudio de la evidencia histórica, arqueológica, artística y textual asociada a los orígenes del Reino Medio egipcio (ca. 2050 a. C.). Las fuentes de información principales se pueden localizar en yacimientos, monumentos, textos y cultura material de mediados de la Dinastía XI (Intef I-III, Mentuhotep I, Mentuhotep II) y de inicios de la Dinastía XII (Amenemhat I, Sesostris I), especialmente en Tebas (moderna ciudad de Luxor). Por lo tanto, la ciudad de Tebas durante los inicios del Reino Medio, sus necrópolis (Asasif, Deir el-Bahari, Dra Abu el-Naga, El-Tarif) y la evidencia asociada a ellas constituye los principales campos de acción de nuestro proyecto.

En este sentido, el Middle Kingdom Theban Project cuenta con la expedición arqueológica de la Universidad de Alcalá en Deir el-Bahari como equipo de trabajo de campo. La expedición UAH desarrolla en los yacimientos de Asasif y Deir el-Bahari, con una concesión otorgada por el MSA egipcio que incluye varias tumbas de finales de la Dinastía XI y de principios del Reino Medio. Entre otras, la expedición se ha concentrado estudia las tumbas del tesorero real Henenu (TT 313) y el visir Ipi (TT 315), así como otros monumentos, tales como la cámara funeraria y el sarcófago de Harhotep (ahora en el Museo de El Cairo, CG 28023) y las pinturas de las tumbas de Dagi (TT 103) y Djari (TT 366). El Middle Kingdom Theban Project pretende encargarse de la reconstrucción, estudio y publicación de estas tumbas, dando prioridad a la restauración y conservación de los monumentos en riesgo.

Por este motivo, los principales objetivos del proyecto se plantean en cinco áreas de trabajo:

Arqueología

Prospección, mapeado y excavación de tumbas de finales de la Dinastía XI y principios del Reino Medio en las áreas de Asasif y Deir el-Bahari, incluyendo el sector este de ésta última, que apenas había sido examinado en el pasado. La excavación de estas tumbas se realiza tanto en el interior como en el exterior de cada uno de los complejos funerarios. Implica el trabajo arqueológico en la sección exterior del complejo, incluyendo el patio, el muro perimetral y el acceso monumental al complejo, así como la excavación de las estructuras internas del monumento (pasillos, capillas, cámaras funerarias, pozos), normalmente del tipo hipogeo.

Epigrafía

El Middle Kingdom Theban Project también se dedica a la identificación, copia y reconstrucción de inscripciones –en relieve, pintura o tinta– encontradas en las tumbas y objetos de las zonas excavadas. Éstos incluyen, entra otros, la cámara funeraria de Harhotep (ahora en el Museo de El Cairo), los sarcófagos y ataúdes encontrados en las tumbas de Ipi, Harhotep y Henenu, las marcas inscritas en las jarras del depósito de momificación de Ipi, y el grupo de varias estelas de la tumba de Henenu. La tarea epigráfica, además, supone reevaluar los contextos de hallazgos previos, como la tumba subsidiaria de Meseh y el sitio del descubrimiento de las cartas y sellos de Heqanakhte.

Conservación y gestión del patrimonio arqueológico

Una línea de acción prioritaria para el Middle Kingdom Theban Project es la identificación de monumentos y estructuras del Reino Medio que presenten necesidades importantes de reconstrucción arquitectónica, restauración y conservación. Para esta tarea, la expedición de la UAH cuenta con el trabajo de conservadores, arquitectos, técnicos en tecnología láser 3D, expertos en piedra y construcción, papirólogos y otros especialistas que contribuyan a la reconstrucción y preservación de los monumentos, estructuras, objetos y de la evidencia asociada a los mismos.

Ciencias en la arqueología

La expedición de la UAH en Deir el-Bahari también se apoya en CIARQ (“Ciencias en la arqueología”), un grupo de investigación con base en la Universidad de Alcalá cuya misión principal es ayudar a analizar materiales, estructuras y hallazgos del yacimiento mediante la incorporación de diversas disciplinas científicas, aproximaciones y análisis. Disciplinas como la arquitectura, la geología, la geografía, la topografía, la química, la biología, la antropología física y la medicina forense se benefician de este nuevo marco de acción en Egipto, a la vez que ofrecen al Middle Kingdom Theban Project un mejor rendimiento mediante la aplicación de aproximaciones de vanguardia e información innovadora relevante.

Publicación y difusión

La publicación y difusión de los resultados obtenidos por el Middle Kingdom Theban Project es, sin duda alguna, una tarea esencial en la contribución del proyecto a la comprensión del periodo de estudio. Por esa razón, el proyecto sigue un plan estricto de publicación anual de la memoria de excavación (con información de nuestros resultados arqueológicos, epigráficos y de conservación) en la revista científica alemana Studien zur Altägyptischen Kultur (SAK) y la difusión de otros resultados e interpretaciones en la revista española de Egiptología Boletín de la Asociación Española de Egiptología (BAEDE). Además, los miembros del proyecto trabajan en la publicación de otros aspectos del trabajo arqueológico, epigráfico y de restauración. Asimismo, la difusión de los resultados es un elemento fundamental del proyecto, y por ello se organizan y atienden numerosas charlas, conferencias y seminarios en los que discutir posibles interpretaciones.