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29 abril, 2017

Depósito de momificación para un visir del Reino Medio descubierto en Luxor

El Ministerio de Antigüedades egipcio acaba de informar de la recuperación del depósito con los materiales de momificación de Ipi, visir de Egipto, alcalde de la ciudad y miembro de la elite en el reinado de Amenemhat I a principios de la Dinastía XII (ca. 1985 a.C.).

En el marco de los trabajos del Middle Kingdom Theban Project –una misión internacional bajo el auspicio de la Universidad de Alcalá (UAH, España) y financiada por las fundaciones Gaselec y Palarq– arqueólogos que excavaban parte del patio de la tumba de Ipi (TT 315) han localizado la cámara con materiales de momificación de este individuo, que ocupaba el cargo de visir en Egipto. Dicha cámara contenía 56 jarras con productos y materiales utilizados en el proceso de embalsamamiento y preparación de la momia para su posterior enterramiento. En su campaña de 1921-1922, el egiptólogo estadounidense Herbert Winlock encontró parte de estos materiales en una cámara auxiliar situada en la esquina nordeste del patio superior de Ipi (TT 315). Posiblemente los embalsamadores y sacerdotes depositaron allí los materiales, herramientas, vendajes, aceites y sales empleados en el tratamiento del cadáver. Debido a la impureza de estos restos, los egipcios pensaban que no podían acompañar al dueño de la tumba en el interior de la misma, por lo que se depositaban en una cámara cercana pero externa a la tumba. Aunque unas cuantas jarras, cuencos, escalpelos y una mesa de momificación (decorada con signos ankh) fueron encontrados en esta zona y enviados al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, 56 jarras y los contenidos de las mismas nunca fueron excavados y permanecían in situ. El hallazgo e identificación de estos materiales es de gran importancia para entender el proceso de momificación y las técnicas usadas en esta época tan temprana –inicios del Reino Medio– y ayudará a conocer los tipos de instrumental, sustancias y vendajes que se utilizaban en la época.

El depósito de materiales de momificación creado para el visir Ipi contenía 67 jarras con diversas marcas de alfarero y otros tipos de inscripciones, varios sudarios y sábanas de lino (4 m. de largo), pañuelos y varios tipos de vendas, telas y piezas para cubrir dedos, manos, pies y otras partes del cádaver del difunto. La especialista Salima Ikram, profesora en la American University de Cairo y miembro del equipo, ha identificado el que parece ser el corazón del visir Ipi. La práctica de extraer este órgano en los difuntos de la época no parece común y, por lo tanto, merece más investigación. Además, el depósito también contenía unos 300 sacos de sal de natrón, aceites, arena y otras substancias, así como las tapas de las jarras y un escalpelo de cobre. Entre las piezas más impresionantes de esa colección destacan las jarras de arcillas nilóticas y margas, algunas con inscripciones del alfarero e hierático, varias vendas de hasta seis metros de largo, un sudario usado para cubrir el cuerpo del difunto durante el proceso de embalsamamiento, un pañuelo con flecos de una longitud de 10 metros, bolsas de natron que fueron introducidas en las cavidades del cuerpo del difunto, piezas de tela que también sirvieron como paquetes internos y una serie de vendas de factura más refinada que se usaban para dedos, manos y pies. Esta colección de materiales ofrecerá a los miembros del Middle Kingdom Theban Project una oportunidad excelente para el análisis científico de estas sustancias, componentes, textiles y restos humanos encontrados en este depósito de la TT 315. Asimismo, su estudio ayudará a conocer el tipo de técnicas de momificación aplicadas, así como los posibles rituales que se realizaban durante el proceso de la momificación y el posterior funeral. Aunque los materiales encontrados son similares a los que aparecieron sin usar en la tumba del supervisor Wah –restos encontrados en una cámara subsidiaria del complejo de Meketre y que se encuentran actualmente en el Museo Metropolitano de Nueva York– el repertorio de Ipi fue utilizado en la momificación y es más amplio que el de la colección de Nueva York.

El descubrimiento de este depósito ha ocurrido durante la tercera campaña de la expedición de la Universidad de Alcalá en Deir el-Bahari (Luxor, Egipto) en colaboración con el Ministerio de Antigüedades y el Inspectorado de Luxor. La misión es supervisada por el responsable del Sector Medio en Deir el-Bahari, Ezz Er-Din El-Nobi, y dirigida por Antonio J. Morales Rondán, profesor de Egiptología de la UAH. El arqueólogo responsable de la excavación de la tumba de Ipi es el egiptólogo Mohamed Osman (Freie Universität Berlin). El principal propósito del proyecto es el estudio arqueológico y epigráfico de las tumbas de Henenu (TT 313) e Ipi (TT 315) y de la cámara funeraria y sarcófago de Harhotep (CG28023), así como la conservación y futura publicación de estos monumentos y otros localizados en Tebas (Luxor).

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